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Restaurante Alquimia: Os sabores da montanha e o jogo de equilíbrios

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Equilíbrio. Esta é a palavra que melhor descreve a cozinha do Alquimia, restaurante inserido no H2otel - Congress & Medical SPA, agora sob a responsabilidade do chefe Hugo Araújo.

Equilíbrio de sabores, de texturas, de combinações... equilíbrio entre um serviço à carta e a área de buffet… equilíbrio entre o objetivo de disponibilizar comida de montanha, onde se valoriza o sabor intrínseco dos produtos locais e os sabores mais tradicionais da Beira Interior… equilíbrio entre a ânsia de dar vazão à gula e a vontade de optar por uma alimentação mais saudável.

O Alquimia é um restaurante muito especial, diferente. Não só por estar inserido num hotel, mas sim por estar associado ao Aquadome - Termas de Unhais da Serra, parte integrante e diferenciadora do H2otel - Congress & Medical SPA. Quer isto dizer que há clientes que têm obrigatoriamente de seguir uma dieta elaborada pela nutricionista e frequentar o mesmo espaço onde outros se deliciam com tentações calóricas como os queijos ou a Floresta de chocolate com frutos do bosque, um Petit Gateau de chocolate em crocante do mesmo e gelado de baunilha (€8,90). A solução para que não haja pessoas infelizes passou por criar uma estreita relação entre a cozinha, agora liderada pelo chefe Hugo Araújo, e o gabinete de nutrição. Dessa relação surgem pratos de aspeto e sabor que fazem concorrência ao que é servido à carta.

Mas passemos a dados concretos. Num único espaço físico é possível optar por dois ambientes distintos: ou selecionar o buffet, onde estão presentes os pratos mais tradicionais como o cabrito, ou preferir um serviço mais personalizado, à carta. E, mesmo aí, as opções não param. Caso goste de ser surpreendido ou não se importe de arriscar a escolha passa por se colocar nas mãos do chefe. Uma sugestão. Faça o mesmo com os vinhos. O escanção Diogo Martins terá todo o gosto em harmonizar os diversos pratos da carta.

Na carta do restaurante Alquimia nota-se a “aparente” simplicidade dos pratos, em que os ingredientes ganham destaque, em detrimento dos molhos ou de outras recriações acessórias. Para começar nada melhor do que algo fresco e ligeiramente exótico: Salmão curado com gin serrano (€9,50), um prato que combina o sabor mais acre do salmão com a acidez do tártaro de manga e maçã fresca. Um equilíbrio que é complementado com pedaços de pickles de beterraba e aromatizado com vinagrete de manga. Quanto aos pratos principais, uma excelente sugestão é o Polvo com risotto de polvo, camarão e pimentos (€18). À maciez do polvo confitado (que se desfaz na boca) alia-se a suavidade do risotto, numa combinação que satisfaz os vários sentidos. Se não dispensa um bom pedaço de carne, ou os chamados “sabores da terra”, a escolha só pode ser uma: Angus grelhado com cogumelos (€22), em que a carne, devidamente certificada, é apresentada, plena de sabor, num naco com cogumelos Shitake, Cantarelos e batata nova, recheada com queijo e manteiga de ervas. Para finalizar a passagem pelo restaurante do H2otel – Congress & Medical SPA existe sempre o eterno chocolate. Mas, se prefere terminar com algo que aparenta ter menos calorias, opte pelo Fresco de Brûlée (€6,90), um creme brûlée, servido com erva-príncipe, num carpaccio de ananás recheado com gelado de limão.

Mas as opções não terminam por aqui. Há uma nova tendência (ou pelo menos mais vincada) na carta do Alquimia. Que prova que quem gosta de seguir uma alimentação mais saudável, nomeadamente através da gastronomia macrobiótica ou vegan, não tem de comer pratos “sem graça”. Da estreita interligação entre a nutricionista Odete Oliveira e a cozinha surgem pratos que equilibram a técnica e o palato do chefe Hugo e as exigências nutricionais. Um exemplo? Cogumelos selvagens salteados com legumes, servidos com feijão Azuki, arroz integral e frutos secos (€13,40).

Esta não é a única mudança verificada no restaurante Alquimia. Com a entrada do novo chefe estão em marcha mais alterações. Uma delas, prevista para breve, será o menu de degustação. Algo que é solicitado com cada vez mais frequência e que tem sido feito de forma informal.

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